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Let’s run an exercise together...please think of a few people who come to mind immediately when I ask you to think of a “great leader”. I would encourage you to write both the leaders and the following observations down to further your own reflections later. With your leaders identified, let’s perform a quick analysis:

Can you identify 2-3 characteristics that make each of those people stand out to you as a “great leader”?
Can you write a single sentence that describes why you may admire each of these leaders?
For each of those leaders, note if that person (in no particular order) …
Is still alive and you can continue to actively learn from their leadership as it changes, evolves, or is brought to bear on new scenarios.
Is in your own life somehow (family member, friend, teacher, mentor, etc.)
Is Mexican or Latin-American
Is a woman
Is someone from a marginalized, under-represented, or minority community or group
Now, look at your list and your initial analysis, and ask yourself what any unexpected and positive surprises might be, and if you may have areas of opportunity for involving different and more diverse perspectives in your own construction of your leadership path. [1]

As we have covered in another article, one important concept that hopefully made it into at least a few of these analyses is: Love. [2] Review your notes and list again and see if “love” can be a concept, trait, or explanation that seems to bring the leadership qualities you are seeing to the forefront. How frequently did this concept come up in your prior analysis? Is there someone (on your list or not) to whom you would be able to ascribe the powerful combination of love and leadership as their predominant leadership style?

As important as I believe love is in laying a solid foundation for leadership, there is no simple way to describe great leadership, and no single trait that will guarantee a great leader. Consider this stone formation:

When you see this formation, you can recognize it for what it is. You can give some guidance as to how to build a similar structure. You can recognize when work is being done to build it and have a clear notion that it is a stack that is being built. There’s no set stopping point – no one stone is unequivocally the “final” stone, just as there is no absolutely defined order in how they combine. The entity exists as a sum of the whole the combination of all the unique, special, and balanced characteristics within itself. There is very little you can remove from the stack at any one time that won’t drastically alter the resulting structure. No two such stacks will be constructed exactly alike. This is a great visual analogy for what it means to identify the individual qualities, traits, skills, and competencies that an individual can bring to bear to their own leadership stack, and how the construction of those individual components can be guided but have no set final shape, set process, or pre-established result.

Now, if leadership can be so difficult to study, define, and foster in human beings, why even take on this subject? Why strive to build leadership in ourselves and those around us? If we’re each so different and the building blocks so unique…why try to teach it? As with the concept of leadership itself…there’s no one great or all-encompassing answer. I believe it comes down to love and the value we place on helping other people as well as ourselves to live the best possible lives in any given circumstance or condition. Again, you can refer to article on defining love within leadership to see this concept more fleshed out. [2]

As esoteric, philosophical, or whimsical as this conversation may seem to be to this point, however, there are pressing reasons to study, define, and foster leadership in ourselves and others. One clear example in the innovation landscape is discussed in my previous article, Leadership in a Disruption Ecosystem. [3] The pace of innovation is so tremendously fast, that misplaced, misdirected, or just plain wrong leadership can have devastating consequences on morale and the effectiveness of a team, enterprise, or institution. At its core, success or failure will most often hinge upon the leadership that can be brought to bear. [4] [5] [6] [7] [8]

In a country as steeped in hierarchical structures and traditions as Mexico, it can be hard to separate the concept “leadership” from the merely managerial and administrative duties which one may require of a “person in charge”. However, mere managers/administrators are not going to be up to the challenge the emerging innovation landscape demands of those with a responsibility to lead. These antiquated business concepts such as the “manager who has all the data while others don’t have enough” have no survivability, as was so eloquently expressed by the founders of Google. [7]

Our University’s mission is not “train managers” or “train great administrators”. It is “train leaders”. In this we find our supreme differentiator. We are preparing a whole new generation to go make a real difference in the world. We must never cease self-study and reflection upon this responsibility – challenging ourselves to consider how effective our mission of training leaders has been, and what can be done to continuously improve upon our results. [1] [9] [10] [11] [12]

Does this mean that we are exclusively focused on training those who “will be in charge”? Absolutely not. As Darskal said in her excellent Inc.com article, “leadership isn’t about position”. [13] I have explored that concept more deeply in Train Leaders, where I posited that a person can (and should) demonstrate leadership qualities at every level of an organization, whether it is in a management or a collaborator role. [7] While we can expect our leaders to demonstrate more of these qualities, and/or express or embody these qualities more fully, it is the aggregate presence of this shared responsibility for success and acting in love seeking the best for each other that can lead to an incredible working environment and foster an unexpected mix of successes.

I really enjoy the whitewater rafting metaphor for the work team in this world of rapidly changing and accelerating innovation. Consider the image of such a team shown here. Someone is the leader of the group and experience, and likely has the greatest expertise and experience in managing these treacherous waters. The other participants each have a very active part in keeping the craft afloat and surviving the onslaught of the water and unexpected obstacles. Not everyone has the same skill, dedication, or commitment. Some people are just along for the ride. The waters may be well-known, but unexpected dangers and obstacles can crop up with stunning rapidity. The leader’s responsibility is tremendous – a single wrong choice or missed warning sign can end up with people hurt, lost, or a disaster for the entire team. And For all the leader’s experience – an unresponsive, sluggish, disinterested, unmotivated, or frightened team can generate just as great a disaster. It’s only when the entire team is focused and collaborative and the leader is effective at communicating and coaching the team to the necessary actions that they can hope to have a successful outcome. The success and the failures are shared by everyone – even when responsibilities may not be equally distributed.

All these concepts boil down to the relationship to leadership that needs to exist in you. The real question is: how will you process, internalize, and embody the concept of leadership? What will the basis, foundation, motivation, and purpose behind your leadership for your own life? Can you visualize yourself as the kind of leader you want to see in this world?

Within the University…these questions form an even greater imperative. For it is only as we explore these concepts for ourselves that we can begin to transmit these lessons on to those who have given us the very sacred charge of planning, contextualizing, facilitating, fostering, and empowering their education.

It’s not a position.

It’s not a title.

It’s not about power or recognition.

It’s about those you have the privilege of leading, those you serve with your leadership, and those who will be affected by all the above. It’s about the love you can bring to bear in this world through and because of your leadership.

How you live your leadership has long repercussions. Your choices matter, and they matter to many.

As you consider today’s exploration - what’s next on your own leadership journey?


Liderazgo: más que una palabra de moda
Hagamos un ejercicio juntos...piensa en algunas personas que te vengan a la mente inmediatamente cuando pido que pienses en personas que consideras "excelente líder". Te animo a que anotes tanto a los líderes como las siguientes observaciones para profundizar tus propias reflexiones más adelante. Con la lista de líderes, realicemos un análisis rápido:

¿Puedes identificar 2 o 3 características que hacen que cada una de esas personas se destaque como "excelente líder"?
¿Puedes escribir un enunciado que describa por qué puedes admirar a cada una de estas personas?
Para cada persona identificada, anota si esa persona (sin ningún orden en particular) ...
Todavía vive y puedes continuar aprendiendo activamente de su liderazgo a medida que cambia, evoluciona o se enfrenta a nuevos escenarios.
Es parte de tu propia vida de alguna manera (miembro de la familia, amigo, maestro, mentor, etc.)
Es de México o Latinoamérica
Es mujer
Es alguien de una comunidad o grupo marginado, infrarrepresentado o minoritario
Ahora, mira tu lista y análisis inicial, y pregúntate si ves sorpresas inesperadas y positivas, y si tienes áreas de oportunidad para involucrar perspectivas diferentes y más diversas en tu propia construcción de un liderazgo. [1]

Como hemos tratado en otro artículo, un concepto importante que ojalá se haya visto en al menos algunos de estos que acabamos de hacer es: amor.[2] Revisa tus notas y lista nuevamente y ve si "amor" puede ser un concepto, rasgo o explicación que parezca llevar las cualidades de liderazgo que ves de vanguardia. ¿Con qué frecuencia surgió este concepto en tu análisis previo? ¿Hay alguien (en tu lista o no) a quien le puedas atribuir la poderosa combinación de amor y liderazgo como su estilo de liderazgo predominante?

Tan importante como creo que el amor es para sentar una base sólida para el liderazgo, no hay una manera simple de describir un gran liderazgo, y ningún rasgo único que garantice como excelente líder a alguna persona. Considera esta formación de piedra:

Cuando ves esta formación, puedes reconocerla por lo que es. Se puede dar alguna orientación sobre cómo construir una estructura o montón similar. Se puede reconocer cuándo se está trabajando para construirla y tener una noción clara de que se está construyendo un montón de piedras. No hay un punto de parada establecido: ninguna piedra es inequívocamente la piedra "final", del mismo modo que no existe un orden absolutamente definido en cómo se combinan. La entidad existe como una suma de la combinación total de todas las características únicas, especiales y equilibradas dentro de sí misma. Es muy poco lo que puede eliminar del montón en un momento dado que no alterará drásticamente la estructura resultante. No se construirán dos montones exactamente iguales. Esta es una gran analogía visual de lo que significa identificar las cualidades, los rasgos, las habilidades y las competencias individuales que un individuo puede aportar a su propio liderazgo, además de cómo la construcción de esos componentes individuales puede guiarse, pero no tener un conjunto forma final, proceso establecido o resultado preestablecido.

Ahora, si el liderazgo puede ser tan difícil de estudiar, definir y fomentar en los seres humanos, ¿por qué incluso abordar este tema? ¿Por qué luchar para construir un liderazgo en nosotros mismos y en quienes nos rodean? Si cada uno de nosotros somos diferentes y los componentes básicos son tan únicos ... ¿por qué intentar enseñarlo? Al igual que con el concepto de liderazgo en sí ... no hay una sola respuesta grandiosa o que lo abarque todo. Creo que todo se reduce al concepto del amor y al valor que otorgamos a ayudar a otras personas, así como a nosotros mismos, a vivir la mejor vida posible en cualquier circunstancia o condición. Nuevamente, pueden consultar el artículo sobre cómo definir el amor dentro del liderazgo para ver este concepto más desarrollado. [2]

A pesar de lo esotérico, filosófico o caprichoso que pueda parecer esta conversación hasta este punto, existen razones apremiantes para estudiar, definir y fomentar el liderazgo en nosotros mismos y en los demás. Un ejemplo claro en el panorama de la innovación se discute en mi artículo anterior, Liderazgo en un ecosistema de disrupción.[3] El ritmo de la innovación es tan tremendamente rápido, que un liderazgo mal ubicado, mal dirigido o simplemente equivocado puede tener consecuencias devastadoras en la moral y la efectividad de un equipo, empresa o institución. En su esencia, el éxito o el fracaso dependerán a menudo del liderazgo que pueda ejercerse.[4] [5] [6] [7] [8]

En un país tan empapado en estructuras jerárquicas y tradicionales como México, puede ser difícil separar el concepto "liderazgo" de los deberes meramente administrativos y gestores o gerenciales que uno puede requerir de una "persona encargada". Sin embargo, los que únicamente llegan a ser gerentes/gestores/administradores no estarán a la altura del desafío que el panorama de innovación emergente demanda de aquellos con la responsabilidad de liderar. Estos conceptos comerciales anticuados, como el "gestor que tiene todos los datos mientras que otros no tienen suficiente" no tienen capacidad de supervivencia, como expresaron tan elocuentemente los fundadores de Google. [7]

La misión de nuestra Universidad no es "formar gerentes" o "capacitar a grandes administradores". Es "formar líderes". En esto encontramos nuestro supremo diferenciador. Estamos preparando una nueva generación para hacer una gran diferencia en el mundo. Nunca debemos dejar de estudiar y reflexionar sobre esta responsabilidad, desafiándonos a nosotros mismos a considerar qué tan efectiva ha sido nuestra misión de formar líderes, y qué se puede hacer para mejorar continuamente nuestros resultados. [1] [9] [10] [11] [12]

¿Esto significa que estamos exclusivamente enfocados en capacitar a quienes "estarán encargados"? Absolutamente no. Como dijo Darskal en su excelente artículo de Inc.com, "el liderazgo no se trata de puesto". [13] He explorado ese concepto más profundamente en Forma Líderes, donde planteé que una persona puede (y debe) demostrar cualidades de liderazgo en todos los niveles de una organización, ya sea en una función directiva o de colaborador(a). [7] Si bien podemos esperar que nuestros líderes demuestren más de estas cualidades, y/o expresen o incorporen estas cualidades más plenamente, es la presencia agregada de esta responsabilidad compartida para el éxito y actuar en el amor buscando lo mejor el uno para el otro lo que puede conducir a un ambiente de trabajo increíble y fomentar una mezcla inesperada de éxitos.

Realmente disfruto la metáfora del rafting en aguas bravas para el equipo de trabajo en este mundo de innovación que cambia rápida y aceleradamente. Considera la imagen de un equipo como el que se muestra aquí. Alguien es el líder del grupo y la experiencia, y es probable que tenga la mayor experiencia y experiencia en el manejo de estas aguas traicioneras. Los otros participantes tienen una parte muy activa en mantener la nave a flote y sobrevivir a la embestida del agua y obstáculos inesperados. No todos tienen la misma habilidad, dedicación o compromiso. Algunas personas están simplemente siendo llevadas en el viaje. Las aguas pueden ser conocidas, pero los peligros y obstáculos inesperados pueden surgir con sorprendente rapidez. La responsabilidad del líder es tremenda: una sola decisión errónea o una señal de advertencia ignorada puede terminar con personas heridas, perdidas o un desastre para todo el equipo. Y a pesar de toda la experiencia del líder, un equipo que no responde, es lento, desinteresado, desmotivado o asustado puede generar un desastre igual de grande. Es solo cuando todo el equipo está enfocado y colaborando, y el líder es efectivo en comunicar y entrenar al equipo a las acciones necesarias para que puedan tener un resultado exitoso. El éxito y los fracasos son compartidos por todos, incluso cuando las responsabilidades no se distribuyen por igual.

Todos estos conceptos se reducen a la relación con el liderazgo que debe existir en ti. La verdadera pregunta es: ¿cómo vas a procesar, internalizar y encarnar el concepto de liderazgo? ¿Cuál será la base, los fundamentos, la motivación y el propósito detrás del liderazgo en tu propia vida? ¿Puedes visualizarte a ti como el tipo de líder que quieres ver en este mundo?

Dentro de la Universidad...estas preguntas forman un imperativo aún mayor. Es solo cuando exploramos estos conceptos por nosotros mismos que podemos comenzar a transmitir estas lecciones a aquellos que nos han dado la muy sagrada tarea de planificar, contextualizar, facilitar, fomentar y potenciar su educación.

No se trata de un puesto o nombramiento.

No se trata de un título o distinción.

No se trata del poder o el reconocimiento.

Se trata de aquellos a quienes tienes el privilegio de dirigir, aquellos a quienes sirves con tu liderazgo y aquellos que se verán afectados por todo lo anterior. Se trata del amor que puedes introducir en este mundo a través de y por causa de tu liderazgo.

Cómo vives tu liderazgo tiene grandes repercusiones. Tus elecciones son importantes y les importan a muchos.

Al considerar la reflexión de hoy, ¿qué sigue en el gran viaje y gran aventura que son tu liderazgo?

Referencias / References

[1] Juan Manuel López Oglesby, "Innovation and Diversity: Tomorrow’s Leader on the World Stage," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online]. https://upress.mx
[2] Juan Manuel López Oglesby, "Leader[LOVE]ship," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online]. https://upress.mx
[3] Juan Manuel López Oglesby, "Leadership in a disruption ecosystem," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online]. https://upress.mx
[4] Ric Kelly. (2017, June) Entrepreneur. [Online]. https://www.entrepreneur.com
[5] Feng Li, "INNOVATING IN THE EXPONENTIAL ECONOMY: Digital Disruption and Bridging the New Innovation-Execution Gap," VMWARE, 2018. [Online]. http://openaccess.city.ac.uk
[6] Phil McKinley. (2016, May) The Importance of Leadership in Fostering Organizational Innovation. Online. [Online]. https://www.mckinsey.com
[7] Eric Schmidt, Jonathan Rosenberg, and Ala Eagle, How Google Works, First Edition ed. New York, New York, USA: Grand Central Publishing, 2014.
[8] Melouki Slimane, "Relationship between innovation and leadership," in Procedia - Social and Behavioral Sciences , vol. 181, Istanbul, 2015, pp. 218 – 227.
[9] Claudio Feser, Nicolai Nielsen, and Michael Rennie, "WHAT’S MISSING IN LEADERSHIP DEVELOPMENT?," McKinsey Quarterly, vol. 3, pp. 1-5, Aug. 2018. [Online]. https://www.veruspartners.net
[10] Juan Manuel López Oglesby, "Train Leaders," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online]. https://upress.mx/
[11] Juan Manuel López Oglesby, "Skills, Strategy, and the University," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online]. https://upress.mx/
[12] Juan Manuel López Oglesby, "Science, Strategy, and SWOT," UPAEP Graduate School, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online]. https://goo.gl/WrVVNK
[13] Lolly Daskal, "6 Harsh Truths That Will Make You A Better Leader," Inc.com, May 2018. [Online]. https://www.inc.com
[14] OpenSignal, "Android Fragmentation (August 2015)," OpenSignal, Technology Survey 2015. [Online]. https://opensignal.com
[15] Juan Manuel López Oglesby, "Research and Innovation Reform as a Transformation Catalyst in Mexico," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2017. [Online]. https://goo.gl/V2xSqd
[16] PWC, "Global Industry 4.0 Survey," 2016. [Online]. https://www.pwc.com

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