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Many, if not most, would like to believe that they are working on the cutting edge of innovation, or at least being innovative in their strategies, goals, vision, or activities.

Transformative work like innovation is indeed a laudable goal. Creating true value (social, cultural, economic, etc.) from creativity, ideas, and thought has been the engine that has driven humanity forward and upwards through the ages. [1] [2] [3] But working towards things others believe are transformative without having a clear sense of purpose and need can rob this work of much or all its meaning and transcendence. [4]

Let me be very clear here…I am not decrying that we do not have a utopic state where profit motive, personal gain, prestige, recognition, or other “selfish” motives don’t come into play when planning and executing tasks around innovation. I don’t foresee a near future where such considerations don’t end up playing at least some if not a very significant role in decision-making. What I am advocating is that given all of these other pressures that will follow innovation pursuits (and arguably all human endeavors), it is more incumbent upon educational institutions and leaders everywhere to present “loftier” ideals and theories and help individuals come to terms with their own decision making hierarchies, priorities, and strategies in a more open and realistic fashion. It has always been the hope of education, both formal and informal, to temper the bad instincts in humanity and forge better habits and outcomes – it should be no less so in the field of innovation.

I enjoy the concept of innovation needing to create a real value (social, cultural, economic, etc.) to be considered actual innovation and not simply a creative or interesting idea. This definition can help dispel at least one of the myths that follows innovation in countries that present any kind of development or economic disadvantages relative to others. This first myth is that an innovation that has occurred elsewhere cannot be adapted to suit the local population and needs and still be considered innovative rather than derivative or an imitation. The work required to achieve this original hypothetical innovation is indeed valuable and maybe even transformative. However, identifying a need in a local region, cluster, population, or individual, and recognizing how an adaptation of the innovation could extend that innovation’s benefits to the target population is no less valuable, creative, and innovative. When done properly, this type of work is extremely valuable to humanity. When done poorly, it is at best a poor copy, and at worst a blatant imitation and thievery.

A second myth that must be dispelled is that undertaking projects or processes that others have deemed innovative is automatically an innovative activity. For example, it is not innovative for a government or an institution to undertake the projects, focus, and goals of other governments or institutions just to be “in vogue” with global, regional, or local trends. If these projects don’t make sense to the strategy, goals, and needs of those served by that government or institution, this process is merely racking up kudos and even goodwill while having lost sight of the transcendent reasoning or creation of true value behind the process or activity. Without the right context backing up the activities, they are at best misguided and at worst a severe waste of time and resources that would have been better spent on more effective projects.

The need is at the core of purpose in innovation. Sometimes the need is not one that is known by the general population. For example, we didn’t know we “needed” smartphones until we were presented with commercially successful versions. 11 years later, it’s difficult to imagine a modern society without a ubiquitous presence of these tiny computational wonders. Sometimes the need is overwhelmingly visible – but the task too difficult or too unproductive to receive special attention. For example, regardless of the side of the climate change debate one might find themselves, most people can at least agree that a future with cleaner sources of energy and vehicles which have a lower environmental footprint from manufacturing to end-of-lifecycle recycling is a desirable thing, even if there have not been transformative breakthroughs yet that will radically alter the global consumption of fossil fuels and other pollutants on a widespread basis. Needs can be social, regional, cultural, economic, global, individual, etc. Nevertheless, a very important step for any ethical innovator will be to identify the need that will be addressed and consider the impact of the process to be undertaken to address that need. [4]

As educators, we hammer this into our students over and over again as we review their research and terminal documents – what is the defined need? What is the transcendent question we’re answering with this work? We don’t let our students get away with “because I want to graduate” as the core motivation identified for their work (even if it may be truly the motivation at the core). Why would we allow ourselves to “secretly” (or worse, openly) get away with thoughts about the purpose behind an innovation project being:

“It’s the current educational trend”
“Because I want to stay in SNI and this is associated with my identified line of research”
“Because I can get various publications out of this line of work and research”
“All the best people in my field I know are doing this, I’m probably missing out if I don’t jump on it too.”
…and so many similar reasons?

Again, not because I expect that every project to be undertaken will be a glorious attempt at righting society’s wrongs. Instead, even as these selfish reasons may reside under the surface of our motivations for work, it is a healthy exercise to look outward and consider the true needs in those around us within these processes. Those who manage to find a real and important need as the foundation and justification for undertaking the research will be more likely to bring about research that has a transcendent impact on society and the world at large.

This brings us back to our institutional mission statement. We want our students to be transformative leaders who disrupt society …and yet rarely are we, as a society, willing to actually train disruptive innovators? [5]

Disruptive innovators will often…

Challenge us
Question us
Contradict us
Question “truth”
Question “known” facts
Seek different sources for answers and solutions
Disagree with us
Disagree with authority
Propose something that’s never been tested and could blow up in our faces.
Are we expecting and demanding that our employees, employers, collaborators, leaders, students, and community take up this mantle of disruptive innovators? Are we training them to be virtuosos at the identification of needs in a community, region, nation, or worldwide that can contextualize and justify the work to be undertaken? Are we willing to face that list of what true disruptive innovators can bring to our daily lives?

Let me be blunt…attempts at innovation merely to follow trends, to improve one’s rankings, standings, prestige, or recognition, without incorporating a real exploration of the needs that may be mitigated by this work or by contextualizing existing work are not truly innovation. They are imitations of innovation.

Over the years, UPAEP has been a national and international leader in innovation that matters and provides real and tangible impacts to our region, nation, and the world. As we proceed down the path of guiding our activities towards our 50th anniversary, it is up to each and every one of us to not lower this bar even a single millimeter.

Will we take on the individual challenge that it is to transcend our personal needs and desires to find other needs and outcomes that have an impact outside of our own lives? [6] [7] Will we be the kinds of educators that carry out this lifestyle and commitment as a daily testimony to our students? [8] Or will we be content to settle into the path of faux innovation… no more than mere imitation?

The impact may be institutional and global…but the choices and actions are individual.

Today, you can take up this personal pledge to seek the more transcendent need in whatever we do, beyond our own personal needs, projects, goals, and lives. The conditions you find yourself in may not allow you to actively do very much with that knowledge at the moment – but you can become a change agent and a champion for this new mindset even if attitude and focus are all your present conditions allow.

Innovation or imitation – the choice, responsibility, and actions are ours.

Innovación o Imitación
Muchos, si no la mayoría, quisieran creer que están trabajando en la vanguardia de la innovación o, al menos, siendo innovadores en sus estrategias, objetivos, visión o actividades.

Trabajos transformadores como la innovación son objetivos loables. Crear valor verdadero (social, cultural, económico, etc.) a partir de la creatividad, las ideas y el pensamiento ha sido el motor que ha impulsado a la humanidad hacia adelante y hacia arriba a través de las edades. [1] [2] [3] Pero trabajar hacia cosas que otros creen que son transformadoras sin tener un sentido claro de propósito y necesidad puede despojar a este trabajo de gran parte o de todo su significado y trascendencia. [4]

Permítanme ser muy claro aquí estoy lamentando que no tengamos un estado utópico donde los motivos de ganancia, ganancia personal, prestigio, reconocimiento u otros motivos "egoístas" no entren en juego cuando se planifican y ejecutan tareas relacionadas con la innovación. No preveo un futuro cercano donde tales consideraciones no terminen desempeñando al menos algún papel, si no uno muy importante, en la toma de decisiones. Lo que estoy defendiendo es que teniendo en cuenta todas estas otras presiones que seguirán las actividades de innovación (y posiblemente todos los esfuerzos humanos), es más importante para las instituciones educativas y líderes en todas partes presentar ideales y teorías "nobles" y ayudar a las personas a reconciliarse con sus propias jerarquías, prioridades y estrategias de toma de decisiones de una manera más abierta y realista. Siempre ha sido la esperanza de la educación, tanto formal como informal, el moderar los malos instintos en la humanidad y forjar mejores hábitos y resultados; no debería ser distinto para el campo de la innovación.

Disfruto de la innovación como un concepto que necesita crear un valor real (social, cultural, económico, etc.) para ser considerado una innovación real y no simplemente una idea creativa o interesante. Esta definición puede ayudar a disipar al menos uno de los mitos que siguen a la innovación en países que presentan algún tipo de desventajas económicas o de desarrollo en relación con otros. Este primer mito es que una innovación que se ha producido en otro lugar no puede adaptarse para ajustarse a la población y las necesidades locales y aún ser considerada innovadora en lugar de derivada o una imitación. El trabajo requerido para lograr esta innovación hipotética original es de hecho valioso y tal vez incluso transformador. Sin embargo, identificar una necesidad en una región, grupo, población o individuo y reconocer cómo una adaptación de la innovación podría extender los beneficios de esta a la población pertinente no es menos valioso, creativo e innovador. Cuando se hace correctamente, este tipo de trabajo es extremadamente valioso para la humanidad. Cuando se hace mal, en el mejor de los casos es una copia pobre, y en el peor, una imitación descarada y un robo.

Un segundo mito que debe ser disipado es que emprender proyectos o procesos que otros han considerado innovadores es automáticamente una actividad innovadora. Por ejemplo, no es innovador para un gobierno o una institución emprender los proyectos, el enfoque y las metas de otros gobiernos o instituciones simplemente para estar "de moda" con las tendencias mundiales, regionales o locales. Si estos proyectos no tienen sentido para la estrategia, los objetivos y las necesidades de aquellos a los que sirve ese gobierno o institución, este proceso simplemente está acumulando felicitaciones o buena voluntad al tiempo que se pierde de vista el razonamiento trascendente o la creación de verdadero valor detrás del proceso o actividad. Sin el contexto adecuado para respaldar las actividades, en el mejor de los casos están equivocadas y, en el peor, son una gran pérdida de tiempo y recursos que se hubieran gastado mejor en proyectos más efectivos.

La necesidad es el núcleo del propósito de la innovación. A veces la necesidad no es conocida por la población en general. Por ejemplo, no sabíamos que "necesitábamos" teléfonos inteligentes hasta que nos presentaron versiones comercialmente exitosas. 11 años después, es difícil imaginar una sociedad moderna sin una presencia ubicua de estas pequeñas maravillas computacionales. A veces la necesidad es abrumadoramente visible, pero la tarea es demasiado difícil o improductiva para recibir atención especial. Por ejemplo, independientemente del lado del debate sobre el cambio climático en el que puedan encontrarse, la mayoría de las personas puede al menos estar de acuerdo en que un futuro con fuentes de energía más limpias y vehículos con menor huella ambiental desde la fabricación hasta el reciclado al final de su vida útil es algo deseable, incluso si aún no se han producido avances transformadores que alteren radicalmente el consumo global de combustibles fósiles y otros contaminantes en forma generalizada. Las necesidades pueden ser sociales, regionales, culturales, económicas, globales, individuales, etc. Sin embargo, un paso muy importante para cualquier innovador ético será identificar la necesidad que se abordará y considerar el impacto del proceso que se emprenderá para abordar ese problema o necesidad. [4]

Como educadores, aplicamos esto a nuestros estudiantes una y otra vez a medida que revisamos su investigación y documentos de la terminal: ¿cuál es la necesidad definida? ¿Cuál es la pregunta trascendente que estamos respondiendo con este trabajo? No permitimos que nuestros estudiantes se salgan con la suya "porque quiero titularme" como la motivación principal identificada para su trabajo (incluso si realmente puede ser la motivación a su raíz). ¿Por qué deberíamos permitirnos "secretamente" (o peor, abiertamente) pensamientos sobre el propósito detrás de un proyecto de innovación como:

"Es la tendencia educativa actual"
"Porque quiero permanecer en SNI y esto está asociado con mi línea de investigación"
"Porque puedo obtener varias publicaciones de esta línea de trabajo e investigación"
"Todas las mejores personas en mi campo que conozco están haciendo esto, probablemente me estoy perdiendo si no me involucro también".
... y muchas otras razones similares?

Una vez más, no porque espero que cada proyecto que se emprenda sea un intento glorioso de corregir los errores de la sociedad. En cambio, incluso si estas razones egoístas pueden residir bajo la superficie de nuestras motivaciones para el trabajo, es un ejercicio saludable mirar hacia afuera y considerar las verdaderas necesidades de quienes nos rodean dentro de estos procesos. Aquellos que logran encontrar una necesidad real e importante como la base y la justificación para llevar a cabo la investigación serán más propensos a generar una investigación que tenga un impacto trascendente en la sociedad y el mundo en general.

Esto nos lleva de regreso a nuestra misión Institucional. Queremos que nuestros estudiantes sean líderes transformadores que traigan cambio y disrupción a la sociedad ... y, sin embargo, ¿realmente estamos nosotros, como sociedad, dispuestos a entrenar innovadores disruptivos? [5]

Los innovadores disruptivos a menudo pueden...

Cuestionar la "verdad"
Cuestionar hechos "conocidos"
Buscar diferentes fuentes de respuestas y soluciones
Estar en desacuerdo con nosotros
Estar en desacuerdo con eminencias y autoridades
Proponer algo que nunca ha sido probado y que podría explotar en nuestras caras.
¿Esperamos y exigimos que nuestros empleados, empleadores, colaboradores, líderes, estudiantes y la comunidad tomen este manto de innovadores disruptivos? ¿Los estamos capacitando para que sean virtuosos en la identificación de las necesidades en una comunidad, región, nación o en todo el mundo que puedan contextualizar y justificar el trabajo que se realizará? ¿Estamos dispuestos a enfrentar esta lista de lo que verdaderos innovadores disruptivos pueden traer a nuestras vidas diarias?

Permítanme ser franco ... los intentos de innovación simplemente para seguir tendencias, mejorar las clasificaciones, posiciones, prestigio o reconocimiento, sin incorporar una exploración real de las necesidades que pueden ser mitigadas por este trabajo o contextualizando el trabajo existente no son realmente innovación. Son imitaciones de la innovación.

A lo largo de los años, UPAEP ha sido un líder nacional e internacional en innovación importante y ha proporcionado impactos reales y tangibles a nuestra región, nación y el mundo. A medida que avanzamos en el camino de guiar nuestras actividades institucionales rumbo al 50 aniversario, nos corresponde a todos y cada uno de nosotros no bajar esta barra o meta ni un solo milímetro.

¿Asumiremos el desafío individual de trascender nuestras necesidades personales y nuestros deseos para encontrar otras necesidades y resultados que tengan un impacto más allá de nuestras vidas? [6] [6] ¿Seremos los tipos de educadores que llevan a cabo este estilo de vida y compromiso como un testimonio diario para nuestros estudiantes? [7] ¿O estaremos contentos de establecernos en el camino de la innovación más que mera imitación?

El impacto puede ser institucional y global...pero las decisiones y acciones son individuales.

Hoy, puedes asumir esta promesa personal de buscar la necesidad más trascendente en todo lo que hacemos, más allá de nuestras necesidades, proyectos, metas y vidas personales. Las condiciones laborales en las que te encuentras quizás no te permitan hacer mucho con ese conocimiento en este momento, pero puedes convertirte en un agente de cambio y en un defensor de esta nueva mentalidad, incluso si la actitud y el enfoque son todo lo que puedes afectar al momento.

Innovación o imitación: la elección, la responsabilidad y las acciones son nuestras.

Referencias / References

[1] Jonathan T. Eckhardt, Michael P. Ciuchta, and Mason Carpenter, "Open innovation, information, and entrepreneurship within platform ecosystems," Strategic Entrepreneurship Journal, vol. 12, no. 3, pp. 369-391, June 2018.
[2] Christian Bason, Leading Public Sector Innovation: Co-creating for a better society. Bristol, Great Britain: The Policy Press, University of Bristol, 2010. [Online].
[3] Richard L. Priema, Matthias Wenzelb, and Jochen Kochb, "Demand-side strategy and business models: Putting value creation for consumers center stage," Long Range Planning, vol. 51, no. 1, pp. 22-31, Feb. 2018.
[4] André Martinuzzi, Vincent Blok, Alexander Brem, Bernd, and Norma Schönherr, "Responsible Research and Innovation in Industry—Challenges, Insights and Perspectives," Sustainability, vol. 10, no. 3, pp. 702 (1-9), Mar. 2018.
[5] Juan Manuel López Oglesby, "Train Leaders," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].
[6] Phil McKinley. (2016, May) The Importance of Leadership in Fostering Organizational Innovation. Online. [Online].
[7] Juan Manuel López Oglesby, "Science Whys," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position paper 2018. [Online].
[8] Juan Manuel López Oglesby, "Some see things that are.," UPAEP Graduate School, Puebla, Science Strategy Position Paper 2017. [Online].
[9] Eric Schmidt, Jonathan Rosenberg, and Ala Eagle, How Google Works, First Edition ed. New York, New York, USA: Grand Central Publishing, 2014.
[10] Melouki Slimane, "Relationship between innovation and leadership," in Procedia - Social and Behavioral Sciences , vol. 181, Istanbul, 2015, pp. 218 – 227.

Dr. Juan Manuel López Oglesby
Graduate Biomedical Engineering Sciences UPAEP

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