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This week I have had the privilege of representing UPAEP at the beautiful and historic University of Notre Dame (ND). I have had the honor of speaking with incredible people, and the blessing of being inspired by those whose hearts for the work of education is thriving and alive.
This trip has also been inspirational in the realm of science and innovation, as the tremendous work that ND does in research is being brought to bear to solve problems that affect society. Throughout an entire week of sometimes 12 and 13-hour days, it was moving to see the tremendous impact that medical technologies and health-related research have taken on in addition to all the other great work happening here.
The innovation trajectory at ND has also taken on a breathtakingly rapid pace that is both impressive and encouraging. The stories range from the relatively simple yet no less impactful examples such as ND students providing a child with a 3D printed prosthetic for increased independence and quality-of-life to the child to starting more than two dozen companies.  From 1842 to 2015, ND created 30 startups. In 2016, that number was 3. For 2017, that number jumped to 27. These startups were founded by both students (17) and faculty (10), created 83 jobs, raised $4,000,000 in capital, and generated over $500,000 in sales. Of these startups, 13 were in the healthcare field, nearly 50%! [1] [2] The volume of growth is breathtaking, but the encouragement comes from seeing a successful center like the IDEA center being founded in 2017 and immediately beginning to generate success among the selected projects. While the market in Mexico may be tougher, and the number of alumni, government programs, and business partners willing to support a startup may appear to be more limited – we can gather the lessons learned from this highly successful launch and see how we must begin to forge our own strategy.
One incredibly important lesson is that it is no longer enough to be considering breaking out of the paper-writing prison and into patents and licensing. We must now be considering the generation of start-ups and spin-offs that may derive from the ongoing innovation work on-campus. And we must be encouraging our students as much as our faculty to take advantage of their opportunities to participate in these activities. Very few universities in Mexico find themselves with a robust IP protection culture, even fewer have made the jump from attempting to patent and license our work to actively, effectively, and decisively encourage those best and brightest among us to make the leap and begin their commercialization through start-up and spin-off procedures.
Another is that essentially across all disciplines and departments that I visited (though I certainly did not visit them all), the importance of medical and health technologies is readily apparent. From medical technologies as a social concern to the impact that these technologies can have on global health and studies, study abroad opportunities, service and service learning options, various graduate colleges, etc., etc., etc., innovation in medical technology takes an important seat at the table.
Turning our eyes outwards, we can see the impact that this kind of work can have on global and regional economic development. Worldwide, these products generate a market of over USD$387,000,000,000, with an average expected growth rat of 5% or greater from 2018-2022. [3] A single sector, surgical instrumentation, represented USD$37,000,000,000 in a single year’s worth of sales and placement. [3] A report by Forbes predicts that this sector will grow to USD$500,000,000,000, at about 5% a year, matching the estimates by Statista. [4]
While this seems like great news, the news for Latin America in general, and Mexico in particular, is less than great. MedTech Intelligence reports that across Latin America, the need for medical technology has outstripped local production. The most important governmental response so this scenario that they identify is that these governments have made it easier for products from Europe or the USA to enter these Latin American markets. [5] Meanwhile, Martínez-Clark describes that while there is a bright future for building medical technology markets in Latin America, the crushing first bit of advice given is “Don’t start in Brazil or Mexico” when attempting to penetrate the Latin America market. For Mexico, the main problems that de-incentivize beginning medical technologies in-country are fierce competition and a political class overrun with bloated corruption. [6] The World Economic Forum tells us that across Latin America, Social Public Spending amounts to 65.9% of public spending, and up to 29.2% of the total GDP of the surveyed countries. [7] This out-of-control spending has a very large component, and the report identified medical technology innovators as examples of success stories that could help turn this untenable situation around.
Not only fulfilling our mission as transformative leaders in the world, but as Latin American citizens and with a desire to make a true difference in our own home in Mexico, where can we begin turning these numbers around? As with any complicated question, there are rarely simple answers. This case is no exception. There are, however, a few places to begin.
In an all-congress session in 2017, the topic of bridging medicine and biomedical technology was addressed to identify the key challenges that biomedical scientists in academia must overcome to have their research have a clinical impact and useful collaborations with industry. [8] They concluded that problems identified directly in the clinical practice must be addressed by scientists and engineers with multidisciplinary backgrounds such as biomedical engineering and biophysics, among others, to adequately address the problems faced in the field.
León et al. provide us with a very important study about how various countries in Latin America are rising to this scientific challenge, and the news is very bleak. [9] Of the entire world’s scientific research journal articles on health biotechnology produced between 2001 and 2015, only 1.2% of that research came from the six Latin American countries in the study. Of all the Latin American countries studied, the impact of that research was below the global average, except for Colombia. Alarmingly, in none of the years studied did the entire scientific apparatus in Mexico exceed the production of 400 papers on health biotechnology. While it certainly makes us proud of UPAEP’s contributions to this field (specifically through Dr. Manuel González’ production of over 90 papers and hundreds of citations in the field), it is highly troubling that Mexico is lagging so far behind the world in this extremely important field.
To become a powerful force for the common good in Mexico and all Latin America, UPAEP needs to rise to this challenge in strength and with renewed focus and vigor. Without neglecting our other incredible work done by our collaborators in other fields at UPAEP, we can and must take on this challenge to be a true force for social change, justice, and national transformation.
We will need everyone else – those dedicated to improving our political system, those who will build our better factories, those who will train and educate our future workers, engineers, innovators, and leaders, those who will market, position, and sell our products, those who will raise the funds to do this work and fund the research and education, etc., etc., etc.
As I sit here and contemplate this beautiful campus located so many thousands of kilometers from home and I recall the dozens of conversations had with so many people willing and even eager to be our partners in this work, I know that we don’t face this future in a vacuum. I may be writing this paper from the context of a single university visit. However, I have visited universities all along my travel corridor many times in the past few years, and I know that the commitments are just as firm and wholehearted with other partners around the US and the world. This is an incredible blessing and a tremendous responsibility. We have an important responsibility to make these partnerships not only effective, but also honor the willingness and commitment that makes these partnerships possible. With this, as I say goodbye once again to our wonderful hosts, I can set my eyes back towards home with a renewed focus, energy, and resolve. When I stand up to be counted for this task, I know that we are not alone.
Are you ready to begin writing the next chapter in Mexico’s history? To meet and exceed Mexico’s needs? To make the world a better, healthier, and more inclusive place?
We’re waiting for you.

Esta semana he tenido el privilegio de representar a la UPAEP en la hermosa e histórica Universidad de Notre Dame (ND). He tenido el honor de hablar con personas increíbles y la bendición de ser inspirado por aquellos cuyos corazones para el trabajo de la educación es próspero y vivo.
Este viaje también ha sido inspirador en el ámbito de la ciencia y la innovación, ya que el tremendo trabajo que ND realiza en investigación se está llevando a cabo para resolver problemas que afectan a la sociedad. A lo largo de toda una semana, en ocasiones de 12 y 13 horas diarias, fue emocionante ver el tremendo impacto que han tenido las tecnologías médicas y la investigación relacionada con la salud además de todo el otro trabajo que han hecho aquí.
La trayectoria de la innovación en ND también ha tomado un ritmo increíblemente rápido que es impresionante y alentador. Las historias van desde ejemplos relativamente simples pero no menos impactantes, como los estudiantes de ND que proporcionan a una niña una prótesis impresa en 3D para una mayor independencia y calidad de vida para la niña hasta el llegar a lanzar más de dos docenas de compañías. Desde 1842 hasta 2015, ND creó 30 startups. En 2016, ese número fue 3. Para 2017, ese número saltó a 27. Estas nuevas empresas fueron fundadas por estudiantes (17) y profesores (10), crearon 83 empleos, recaudaron USD$4,000,000 en capital y generaron más de USD $500,000 en ventas. De estas nuevas empresas, 13 estaban en el campo de la salud, ¡casi el 50%![1] [2] El volumen de crecimiento es impresionante, pero el aliento proviene de ver que un centro exitoso como el centro IDEA se fundó en 2017 e inmediatamente comenzó a generar éxito entre los proyectos seleccionados. Si bien el mercado en México puede ser más difícil y la cantidad de ex alumnos, programas gubernamentales y socios comerciales dispuestos a respaldar a una startup puede parecer más limitada, podemos recopilar las lecciones aprendidas de este lanzamiento tan exitoso y ver cómo debemos comenzar a forjar nuestra propia estrategia.
Una lección increíblemente importante es que ya no es suficiente para considerar la posibilidad de salir de la prisión de maquila de artículos científicos el hacer patentes y licencias. Ahora debemos considerar la generación de nuevas empresas y empresas derivadas del trabajo de innovación en curso en el campus. Debemos alentar a nuestros estudiantes tanto como a nuestra facultad a aprovechar sus oportunidades para participar en estas actividades. Muy pocas universidades en México se encuentran con una sólida cultura de protección de la propiedad intelectual, incluso menos han dado el salto de intentar patentar y licenciar nuestro trabajo al punto de impulsar de manera activa, efectiva y decisiva a las mejores y más brillantes personas entre nosotros a dar el salto y comenzar sus emprendimientos mediante spin-offs y startups.
Otra es que esencialmente en todas las disciplinas y departamentos que visité (aunque ciertamente no los visité todos), la importancia de las tecnologías médicas y de salud es evidente. Desde las tecnologías médicas como una preocupación social hasta el impacto que estas tecnologías pueden tener en la salud y los estudios globales, las oportunidades de estudiar en el extranjero, las opciones de servicio y aprendizaje de servicio, varios colegios de posgrado, etc., etc., etc., la innovación en tecnología médica tiene un lugar importante en la mesa.
Al mirar hacia afuera, podemos ver el impacto que este tipo de trabajo puede tener en el desarrollo económico global y regional. En todo el mundo, estos productos generan un mercado de más de USD $387,000,000,000, con una tasa de crecimiento promedio esperada de 5% o más desde 2018-2022. [3] Un solo sector, la instrumentación quirúrgica, representó USD $ 37,000,000,000 en un solo año de ventas y colocación. [3] Un informe de Forbes predice que este sector crecerá a USD $500,000,000,000, aproximadamente un 5% por año, coincidiendo con las estimaciones de Statista. [4]
Si bien esto parece ser una gran noticia, las noticias para América Latina en general, y México en particular, no son tan buenas. MedTech Intelligence informa que, en América Latina, la necesidad de tecnología médica ha superado a la producción local. La respuesta gubernamental más importante para este escenario que identifican es que estos gobiernos han facilitado que los productos de Europa o los Estados Unidos ingresen a estos mercados latinoamericanos.[5] Mientras tanto, Martínez-Clark describe que si bien hay un futuro brillante para la construcción de mercados de tecnología médica en América Latina, el primer consejo también nos entristece: "No comience en Brasil o México" cuando intente penetrar en el mercado de América Latina. Para México, los principales problemas que no incentivan el inicio de las tecnologías médicas en el país son la feroz competencia y una clase política invadida por la corrupción inflada.[6] El Foro Económico Mundial nos dice que en toda América Latina, el gasto público social representa el 65.9% del gasto público y el 29.2% del PIB total de los países encuestados.[7] Este gasto fuera de control tiene un componente muy grande, y el informe identificó a los innovadores en tecnología médica como ejemplos de historias de éxito que podrían ayudar a cambiar esta situación insostenible.
No solo cumpliendo nuestra misión como líderes transformadores en el mundo, sino como ciudadanos latinoamericanos y con el deseo de hacer una verdadera diferencia en nuestra propia casa en México, ¿dónde podemos comenzar a cambiar estos números? Como con cualquier pregunta complicada, rara vez hay respuestas simples. Este caso no es una excepción. Hay, sin embargo, algunos lugares para comenzar.
En una sesión de todo un congreso en 2017, se abordó el tema de unir la medicina y la tecnología biomédica para identificar los desafíos clave que los científicos biomédicos deben superar para que sus investigaciones tengan un impacto clínico y colaboraciones útiles con la industria.
[8] Concluyeron que los problemas identificados directamente en la práctica clínica deben ser abordados por científicos e ingenieros con antecedentes multidisciplinarios como ingeniería biomédica y biofísica, entre otros, para abordar adecuadamente los problemas que se enfrentan en el campo.
León et al. Bríndenos un estudio muy importante sobre cómo varios países de América Latina se enfrentan a este desafío científico, y las noticias son muy sombrías. [9] De todos los artículos de revistas de investigación científica del mundo sobre tecnologías y biotecnologías de la salud producidos entre 2001 y 2015, solo el 1.2% de esa investigación provino de los seis países latinoamericanos incluidos en el estudio. De todos los países latinoamericanos estudiados, el impacto de esa investigación fue inferior al promedio mundial, excepto en Colombia. De manera alarmante, en ninguno de los años estudiados, todo el aparato científico en México superó la producción de 400 artículos sobre tecnología y biotecnología de la salud. Ciertamente nos enorgullece de las contribuciones de UPAEP a este campo (específicamente a través de la producción de más de 90 artículos del Dr. Manuel González y cientos de citas en el campo), pero nos es muy preocupante que México se esté quedando tan por detrás del mundo en este sentido en un campo tan importante.
Para convertirse en una fuerza poderosa para el bien común en México y en toda Latinoamérica, la UPAEP necesita enfrentar este desafío con fuerza y con un enfoque y vigor renovados. Sin descuidar nuestro demás trabajo increíble realizado por nuestros colaboradores en otros campos de la UPAEP, podemos y debemos asumir este desafío como una verdadera fuerza para el cambio social, la justicia y la transformación nacional.
Necesitaremos a todos los demás: aquellos dedicados a mejorar nuestro sistema político, aquellos que construirán nuestras mejores fábricas, aquellos que capacitarán y educarán a nuestros futuros trabajadores, ingenieros, innovadores y líderes, aquellos que comercializarán, posicionarán y venderán nuestros productos, aquellos quienes recaudarán los fondos para realizar este trabajo y financiar la investigación y educación, etc., etc., etc.
Mientras me siento aquí y contemplo este hermoso campus ubicado a miles de kilómetros de mi hogar y recuerdo las docenas de conversaciones que tuve con tanta gente dispuesta e incluso ansiosa por ser nuestros socios en este trabajo, sé que no nos enfrentamos a este futuro en un vacío. Puede que esté escribiendo este artículo desde el contexto de una sola visita a una sola universidad. Sin embargo, he visitado universidades a lo largo de mi corredor de viajes muchas veces en los últimos años, y sé que los compromisos son igual de firmes y sinceros con otros socios en los Estados Unidos y el mundo. Esta es una bendición increíble y una tremenda responsabilidad. Tenemos la importante responsabilidad de hacer que estas asociaciones no solo sean efectivas, sino que también respeten la disposición y el compromiso que hacen posible estas asociaciones. Con esto, al despedirme una vez más de nuestros maravillosos anfitriones, puedo volver a mirar a casa con una resolución, una energía y un enfoque renovados. Cuando me paro al pie del cañón para esta tarea, sé que no estamos solos.
¿Estás listo o lista para comenzar a escribir el siguiente capítulo en la historia de México? ¿Para satisfacer y superar las necesidades de México? ¿Para hacer del mundo un lugar mejor, más saludable e inclusivo?
Te estamos esperando.

[1]    Notre Dame News. (2018, July) Notre Dame News. [Online].

[2]    IDEA Center. (2018, July) IDEA Center ND News. [Online].

[3]    Statista. (2018, June) Statista: the statistics portal. [Online].

[4]    Bruce Jepsen, "Medical Technology Sales To Hit $500B Within Five Years," Forbes, Oct. 2016. [Online].

[5]    Jacob Andra and Rachel Gaines, "The State of the Latin American Market for Medical Devices," Market Analyisis 2017. [Online].

[6]    Julio G. Martinez-Clark, "Succeeding In The Latin American Medtech Market: Three Tips, Five Trends," LATAM Market Access Inc., Market Analysis 2018. [Online].

[7]    Antonio Ermirio de Moraes Neto, "How can innovation in Latin America save millions of lives?," Vox Capital, Individual Contributor 2016. [Online].

[8]    Adam B. Raff, Theo G. Seiler, and Gabriela Apiou-Sbirlea, "Bridging medicine and biomedical technology: enhance translation of fundamental research to patient care," in Biomed Opt Express, vol. 8, 2017, pp. 5368–5373. [Online].

[9]    Dante Israel León-de la O, Halla Thorsteinsdóttir, and José Víctor Calderón-Salinas, "The rise of health biotechnology research in Latin America: A scientometric analysis of health biotechnology production and impact in Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Cuba and Mexico," PLoS One, vol. 13, no. 2, Feb. 2018. [Online].

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