Innovación y tecnología
Crossing cultures and competitiveness
29 octubre Por: Juan Manuel López Oglesby
Pin It

There are many responsibilities at the core of a University’s mission: continuous improvement and self-study to remain relevant to the world and our society [1], listening to and learning from society’s representative voices regarding these choices and priorities [2], transforming all of these experiences into useful academic programs [3] [4], training tomorrow’s leaders [5], and fostering research and innovation to respond to society’s needs [6] [7]. What we’re missing in this discussion is a crucial part of the puzzle that has likely always been true but only recently has been recognized in its degree of value and necessity: diversity.

In a recent article, we saw the concept of diversity as a competitive advantage, a fact recognized especially naturally among the youngest generations of workers. [8] This degree of importance means that it also becomes a strategic consideration for any institution of higher learning (IHL) wanting to remain competitive into the future. Obtaining this level of diversity can take on many facets, from including minority, under-represented, and marginalized communities in recruitment strategies to the more general goal of increasing the number of cultures represented in a given environment. In this context of a greater representation of cultures, one could include regional cultures within a nation, or people of different socioeconomic backgrounds. These sorts of cultural diversity may be the subject of subsequent articles, but for now we focus on a relatively clear crossing of cultures – internationalization of students and universities.

Jarmul at Duke University highlighted this concept by stating that the impact of having an internationally-diverse community had positive results on national students that extend far beyond cultural awareness to richer world views and life skills. [9] Not only are the cultural, educational, and practical gains important, the financial benefits of this kind of internationalization are not the least bit insignificant. In 2000, there were 2 million students crossing borders to study around the world. By 2016 that number was 4.5 million, and it is expected that this number will nearly double again to 7-8 million by 2025. [10] The United States harbors a huge proportion of these students, at over 1 million this year [11], though the growth has tapered somewhat in the past couple of years. Nevertheless, the educational market in the USA is so large that this proportion of the international student body represents only 5% of total enrollment within the USA. This is compared to other countries like Canada (~9.5%), Britain (~14%), Australia (~25.5%). [11] Across the OECD, the average for graduate enrollment was ~30% international students. [12]

All these students represent a massive economic influx that even serves to subsidize the education of national students. In the USA alone, this international student population generated nearly USD$37 billion in the 2016-2017 academic cycle and created or directly supported over 450,000 jobs. [13] This is nearly 7% of the entire vale of the US Higher Education industry. [14] Furthermore, these cash inflows help generate more subsidized spaces for national students to study. In one study, 8 new spaces for national graduate students were created for every 10 international graduate students the country receives. [14] In 2016, it was reported that the economic benefit just to public schools in the US was over USD$9 billion. [15] These students also contribute greatly to innovation, with a study showing that an estimated 10% increase in international student enrollment could lead to a 6.8% increase in patents granted to an institution. [16] From 2000 to the present, 40% of all US Nobel Prize winners in the science and economics fields were immigrants. [17] And yet, even with these very important indicators, the USA only has 144 IHLs that have an international student population over 1000. [18] Achieving these numbers is not easy, with one example citing recruiters from one of these 144 universities visiting 65 countries a year to recruit international students. [10]

Unfortunately, Mexico’s internationalization numbers are not great. Back in the 1950’s, Mexico accounted for 3.1% of the international student population in the USA. It didn’t even make the top 10 countries through the 70’s and 80’s and is now back in the game at 1.6% of the total student population in the USA. [11] The numbers are also not very encouraging on the incoming side, with immigrants dropping from 2% to 1% of the total student population in Mexico. [19]

For this issue of internationalization, I’m proud to see the potential in UPAEP to once again be a shining beacon on the hill to light the future of this national challenge. The U50 educational model developed by UPAEP ( highlights interculturality as one of the three core dimensions upon which the mission of the University is carried out. This characteristic of interculturality in our students and faculty is clearly identified in the model with the process of internationalization. The model also identifies its characteristics as being built to be dynamic, open, and flexible. If we are to be a truly successful internationalized university, we can never lose sight of these characteristics – even if it means continuing to challenge bad habits in national education and accreditation.

As I have said many times before, UPAEP has been a bleeding-edge innovator in education for Mexico and even Latin America as a whole. With this new model, our gathered talents and people, and our stated commitment to the transformational leadership that is necessary to undertake such a monumental task, we can also lead the way in showing Mexico and the rest of Latin America a successful internationalization model that not only is robust in the outgoing process, but becomes extremely attractive to talent and students for incoming international mobility. Our efforts can and should encompass the entire spectrum of the university’s offering, but understanding the international context can help us find our growth opportunities faster.

In the 2016-2017 academic cycle for the US, the world’s largest single attractor of international students, the STEM fields (Engineering, Math, Computer Science, Physical Science, and Life Sciences) represented 43% of all international enrollments. Business, Management, and Social Sciences came in at 27%. Combined, these represent 70% of all international student enrollment in the USA, and should give us a glimpse of the opportunity potentials that can exist to develop these areas in UPAEP and Mexico. The numbers of graduate vs. undergraduate students are pretty evenly matched, and growing at roughly the same rate, though undergraduate growth is more erratic. [11]

We cannot afford to not be bold in this initiative. Diversity is a key to increased innovation, [8] and Mexico’s economic and social development are in dire need of developing a healthy, thriving, and growing innovation culture. [6] [7] We have been successful in forging great international relationships, and in leveraging those relationships into even more amazing opportunities for some students. But for us to truly make a mark in the future direction of Mexico, we can’t be timid, and we can’t aim low. Given the numbers internationally [11] [12] [15] [16], we can set a short-term goal for a minimum of 7-15% of our institutional budget to derive from international enrollment, collaborations, and projects, with the goal of growing even as far as 20-25% in the long run. While we need a strong incoming population across all fields, we can set our sights on an initial goal of 5% across the institution, and a long-term goal of 15-30% in some graduate programs, especially in the STEM and Business/Management fields.

These numbers can’t be achieved overnight, but they are fully within the realm of proven possibilities across international examples. We have our U50 model – let’s boldly set it to work creating the reality that it requires of us at UPAEP. We have the talent, the world has the potential, Mexico has the need.

Do we have you?

Cruzando culturas y la competitividad
El núcleo de la misión de una universidad tiene muchas responsabilidades: la mejora continua y el autoestudio para seguir siendo pertinentes en el mundo y nuestra sociedad [1], escuchar y aprender de las voces representativas de la sociedad con respecto a estas opciones y prioridades [2], transformar todas estas experiencias en programas académicos útiles [3] [4], formar a los líderes del mañana [5] y fomentar la investigación y la innovación para responder a las necesidades de la sociedad [6] [7]. Lo que nos falta en esta discusión es una parte crucial del rompecabezas que probablemente siempre ha sido cierto e importante, pero solo recientemente se ha reconocido en su grado de valor y necesidad: la diversidad.

En un artículo reciente, vimos el concepto de diversidad como una ventaja competitiva, un hecho reconocido en especial y naturalmente entre las generaciones más jóvenes de trabajadores. [8] Este grado de importancia significa que también se convierte en una consideración estratégica para cualquier institución de educación superior (IES) que desee seguir siendo competitiva en el futuro. La obtención de este nivel de diversidad puede asumir muchas facetas, desde la inclusión de comunidades minoritarias, subrepresentadas y marginadas en las estrategias de reclutamiento hasta el objetivo más general de aumentar el número de culturas representadas en un entorno determinado. En este contexto de una mayor representación de culturas, se podrían incluir las culturas regionales dentro de una nación o personas de diferentes orígenes socioeconómicos. Este tipo de diversidad cultural puede ser objeto de artículos posteriores, pero por ahora nos centramos en un cruce de culturas relativamente claro: la internacionalización de estudiantes y universidades.

Jarmul en la Universidad de Duke destacó este concepto al afirmar que el impacto de tener una comunidad internacionalmente diversa tiene resultados positivos en los estudiantes nacionales que se extienden mucho más allá de la conciencia cultural hacia una visión más rica del mundo y habilidades para la vida. [9] No solo son importantes las ganancias culturales, educativas y prácticas, sino que los beneficios financieros de este tipo de internacionalización son nada insignificantes. En el 2000, había 2 millones de estudiantes cruzando fronteras para estudiar en todo el mundo. Para 2016, ese número fue de 4.5 millones, y se espera que este número casi se duplique nuevamente a 7-8 millones para 2025. [10] Los Estados Unidos albergan una gran proporción de estos estudiantes, con más de 1 millón este año [11], aunque el crecimiento ha disminuido un poco en los últimos años. Sin embargo, el mercado educativo en los Estados Unidos es tan grande que esta proporción del cuerpo estudiantil internacional representa solo el 5% de la matrícula total dentro de los Estados Unidos. Esto se compara con otros países como Canadá (~ 9.5%), Gran Bretaña (~ 14%), Australia (~ 25.5%). [11] En toda la OCDE, el promedio de inscripción en posgrados fue de ~ 30% de estudiantes internacionales. [12]

Todos estos estudiantes representan una afluencia económica masiva que incluso sirve para subsidiar la educación de los estudiantes nacionales. Solo en los EE. UU., esta población estudiantil internacional generó casi USD $37 mil millones en el ciclo académico 2016-2017 y creó o apoyó directamente más de 450,000 empleos. [13] Esto es casi el 7% de todo el valor de la industria de educación superior de los Estados Unidos. [14] Además, estas entradas de efectivo ayudan a generar más espacios subsidiados para que los alumnos nacionales puedan estudiar. En un estudio, se crearon 8 nuevos espacios para estudiantes de posgrado nacionales por cada 10 estudiantes de posgrado internacionales que recibe el país. [14] En 2016, se informó que el beneficio económico solo para las escuelas públicas en los EE. UU. fue de más de USD $9 mil millones. [15] Estos estudiantes también contribuyen en gran medida a la innovación, con una investigación que muestra que un aumento estimado del 10% en la matrícula de estudiantes internacionales podría llevar a un aumento del 6.8% en las patentes otorgadas a una institución. [16] Desde el 2000 hasta el presente, el 40% de todos los ganadores del Premio Nobel de los EE. UU. en los campos de la ciencia y la economía fueron inmigrantes. [17] Y, sin embargo, incluso con estos indicadores tan importantes, los EE. UU. solo tienen 144 IES que tienen una población estudiantil internacional de más de 1000. [18] No es fácil alcanzar estos números, con un ejemplo que cita a reclutadores y personal de promoción de una de estas 144 universidades haciendo visitas a 65 países al año para reclutar estudiantes internacionales. [10]

Desafortunadamente, las cifras de internacionalización de México no son buenas. En la década de 1950, México representaba el 3.1% de la población estudiantil internacional en los Estados Unidos. Ni siquiera llegó a los 10 primeros países entre los 70 y los 80, y ahora está de vuelta con el 1.6% de la población estudiantil total en los EE. UU. [11] Los números tampoco son muy alentadores en el lado entrante, ya que se redujo del 2% al 1% de la población estudiantil inmigrante total en México. [19]

Para este tema de la internacionalización, me enorgullece ver el potencial en UPAEP para volver a ser un faro brillante para iluminar el futuro de este desafío nacional. El modelo educativo U50 desarrollado por UPAEP ( destaca la interculturalidad como una de las tres dimensiones centrales sobre las cuales se lleva a cabo la misión de la Universidad. Esta característica de la interculturalidad en nuestros estudiantes y profesores está claramente identificada en el modelo con el proceso de internacionalización. El modelo también identifica sus características como construido para ser dinámico, abierto y flexible. Si queremos ser una universidad internacionalizada verdaderamente exitosa, nunca podemos perder de vista estas características, incluso si eso significa continuar desafiando los malos hábitos en la educación y acreditación nacional.

Como he dicho muchas veces antes, UPAEP ha sido innovadora de vanguardia en educación para México e incluso para América Latina en general. Con este nuevo modelo, nuestros talentos y personas reunidas bajo el mismo techo, y nuestro compromiso declarado con el liderazgo transformador que es necesario para emprender una tarea tan monumental, también podemos liderar el camino para mostrar a México y al resto de América Latina un modelo de internacionalización exitoso que no solo es robusto en el proceso de salida hacia el extranjero, pero se vuelve extremadamente atractivo para el talento y los estudiantes para la movilidad internacional entrante. Nuestros esfuerzos pueden y deben abarcar todo el espectro de la oferta de la universidad, pero comprender el contexto internacional puede ayudarnos a encontrar nuestras oportunidades de crecimiento más rápido.

En el ciclo académico 2016-2017 para los EE. UU., el mayor destino de estudiantes internacionales fueron los campos STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, y Matemáticas por sus siglas en inglés, y en específico las áreas de: Ingeniería, Matemáticas, Informática, Ciencias Físicas y Ciencias de la Vida), los cuales representaron el 43% de todas las inscripciones internacionales. Negocios, administración y ciencias sociales llegaron al 27%. Combinados, representan el 70% de toda la inscripción de estudiantes internacionales en los EE. UU. y deberían darnos una idea de las oportunidades potenciales que pueden existir para desarrollar estas áreas en UPAEP y México. El número absoluto de estudiantes de posgrado y licenciatura de origen internacional es bastante parejo, y crece aproximadamente al mismo ritmo, aunque el crecimiento de los estudiantes de licenciatura es más errático. [11]

No podemos darnos el lujo de no ser audaces en esta iniciativa. La diversidad es clave para una mayor innovación [8] y el desarrollo económico y social de México tiene una gran necesidad de crear una cultura de innovación saludable, próspera y en crecimiento. [6] [7] Hemos tenido éxito en forjar excelentes relaciones internacionales y en aprovechar esas relaciones para brindar oportunidades aún más sorprendentes para algunos estudiantes. Pero para que realmente hagamos una marca en la dirección futura de México, no podemos ser tímidos y no podemos poner metas bajas. Dados los números a nivel internacional [11] [12] [15] [16], podemos establecer un objetivo a corto plazo para que un mínimo de 7-15% de nuestro presupuesto institucional se derive de la inscripción, las colaboraciones y los proyectos internacionales, con el objetivo de crecimiento incluso a un 20-25% a largo plazo. Si bien necesitamos una población entrante sólida en todos los campos, podemos establecer un objetivo en un objetivo inicial del 5% en toda la institución, y un objetivo a largo plazo del 15-30% en algunos programas de posgrado, especialmente en STEM y Negocios / Campos de gestión.

Estos números no se pueden lograr de la noche a la mañana, pero están totalmente dentro del rango de las posibilidades comprobadas en los ejemplos internacionales. Tenemos nuestro modelo U50: usémoslo audazmente para que funcione y forje la realidad que requiere de nosotros en UPAEP. Tenemos el talento, el mundo tiene el potencial, México tiene la necesidad.

¿Te tenemos a ti?

Referencias / References

[1] Juan Manuel López Oglesby, "Science, Strategy, and SWOT," UPAEP Graduate School, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].

[2] Juan Manuel López Oglesby, "Advisory Councils: more than just a photo op," UPAEP Graduate School, Puebla, Science Strategy Postion Paper 2018. [Online].

[3] Juan Manuel Lopez Oglesby, "El Doctorado, Filosofía de las Competencias Doctorales Universales: Una Visión Global," Graduate School, UPAEP, Puebla, PUE, Conference Presentation 2014. [Online].

[4] Juan Manuel López Oglesby, "Skills, Strategy, and the University," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].

[5] Juan Manuel López Oglesby, "Train Leaders," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].

[6] Juan Manuel López Oglesby, "Entrepreneurship to Transform Mexico," in Memorias del 4o Congreso de la Red BIOT, Mexico City, 2017.

[7] Juan Manuel López Oglesby, "Research and Innovation Reform as a Transformation Catalyst in Mexico," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2017. [Online].

[8] Juan Manuel López Oglesby, "Innovation and Diversity: Tomorrow’s Leader on the World Stage," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018.

[9] David Jarmul, "International Students on Campus Benefit their US Classmates," Duke TODAY, June 2013. [Online].

[10] International, "Brains without borders," The Economist, Jan. 2016. [Online].

[11] Jie Zong and Jeanne Batalova, "International Students in the United States," Migration Information Source, May 2018. [Online].

[12] EDSLR, "International students’ contribution to a nation’s graduate output," Global Higher Ed, Analysis 2007. [Online].

[13] NAFSA, "NAFSA International Student Economic Value Tool," Analysis 2017. [Online].

[14] Partnership for a New American Economy Research Fund, "Reflecting on the Economic Value of International Students," Research Fund, Partnership for a New American Economy, Research 2017. [Online].

[15] Tanza Loudenback, "International students are now ‘subsidizing' public American universities to the tune of $9 billion a year," Business Insider, Nov. 2016. [Online].

[16] Gnanaraj Chellaraj, Keith E. Maskus, and Aaditya Mattoo, "The Contribution of International Graduate Students to US Innovation," Review of International Economics, Aug. 2018.

[17] NFAP, "Immigrants and Nobel Prizes," NATIONAL FOUNDATION FOR AMERICAN POLICY, Arlington, NFAP Policy Brief 2016. [Online].

[18] Niall Hegarty, "Where We Are Now –The Presence and Importance of International Students to Universities in the United States," Journal of International Students, vol. 4, no. 3, pp. 223-235, 2014. [Online].

[19] PISA, OECD, "Mexico: Programme for International Student Assessment (PISA), Results from PISA 2015," OECD, Country Note 2016. [Online].