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As the semester draws to a close and we begin looking at the mountains of papers to be read, analyzed, evaluated, graded, sorted, filed, and distributed, it can be very tempting to see the end of the semester as a sweet release from tedium. It can be easy to conflate our daily routine, slogging through the administrative morass any large-scale human undertaking seems to inevitably become, with the devoir of education. We can readily confuse our deepest responsibilities as certifications, awards, products, publications, and accreditations. From these missteps, it can be a natural progression to see our students as little more than “outcomes”. Measures to be taken, recorded, evaluated, and (if necessary) corrected.

Many will never see past these missteps as “duty” or understand how taken alone they are a spectrum of comical to horrifying malapropisms for “education”. Others will know that there is a greater cause behind the work, but fail to see how achieving that cause is possible without making these aforementioned things an absolute priority.

While any and (probably) all of the things in the list above are a necessary companion and complement to the process of having, running, and growing a university in today’s world, we miss the mark terribly when we assume they are what defines the real core of our mission and work.

The work before us at UPAEP has been very clearly defined in many different documents. Most recently, these have been laid out in the roadmap to the 50th anniversary [1] and the newly-published compendium on what the UPAEP officially considers the core of its stated mission: the education of transformational leaders. [2] We need not go into many specific details there, merely understand that the primary goal at UPAEP has remained as the education of transformational leaders who will shape tomorrow’s culture and society.

It is within this context that we must place that laundry list of tasks mentioned at the beginning – the education of tomorrow’s leaders here, today, and every day. If we are doing any and all of those less-than-exhilarating tasks, jobs, or responsibilities, it should not be because these things are the object of the effort themselves. They are a means to bolster, support, uphold, promote, and empower the job of training leaders, not an end in and of themselves. [3]

I could write for weeks and hundreds of pages and dissect each of our responsibilities as they refer to our fundamental mission of training leaders. We could take a microscope to each word in UPAEP’s guiding documents and principles, and establish commissions and committees to train, educate, disseminate, audit, and follow up with everyone in our University community on the minutiae of each of these items and calls to action.

And yet, I as I consider the immensity of that task vs. the magnitude of the daily workload and begin to consider whether there are enough decades left in my life to take on this effort…I am humbled and silenced by the words of those people immensely wiser and immeasurably more impactful on the world wo render the need for this work moot. Through their beautiful and challenging words, I am brought back to a concept I have touched upon before, in declaring love as the core of true Leadership, be it UPAEP’s version or anyone else’s. [4]

This is not the time, place, or forum to perform an exegesis on one of the monumental pieces of writing on the very act of being. However, I would challenge each of you to do the work yourselves before continuing with this reflection – and pick up your thirteenth chapter of the Apostol Paul’s first letter to the Corinthians [5], and read the whole chapter, more than once. Because this reflection on being…on the very action of existing as a fully realized human being…is more powerful than anything I could write.

The greatest measure of a person, the greatest expression of that which reflects the spark of life within us, is a profoundly simple and mesmerizingly complex word: love.

What is the use of excelling at all the things (and more!) that were listed in the first paragraph of this article, if we forget to keep love at the core of that purpose, action, and life? Nothing. It’s no better than noise, static, pointlessness, and jarring cacophony.

What is the point of becoming the greatest scientists, seekers and holders of knowledge, and pushing our students to emulate us, if we forget love? Nothing.

What good is it to live the outward acts of faith, devotion, charity, and goodness if we do wo without a central pillar called love? None.

We can write, study, memorize, and recite hundreds of pages of foundational documents for our work here at UPAEP. We can have a thousand pedagogical reasons to carry out ten thousand activities of learning and measure twenty thousand outcomes. We can train a hundred thousand people to the best of our ability to go out and leave their indelible mark upon our society.

We can innovate and create more new and impressive work, research, technology, and publications than anyone else in Latin America and the world. We can turn some of that work into billion-dollar unicorns that rival the biggest corporate behemoths around the globe. We can produce and publish and get accredited to the point where UPAEP is grossly over-represented in each of the relevant fields for its size and budget.

And yet…in the absence of love – in every action, thought, decision, focus, strategy, and measure – these activities will never amount to the outcome we have set forth as our mission.

Love is and is not many different things. I do not believe that this 13th chapter is an exhaustive list of those things, but rather an impressively representative great beginning. The character represented by the person who follows the self-critique, self-knowledge and study made explicit by that short but profound list of descriptors is that of one poised to make a profound impact on the world around him or herself. As we expressed in our last paper, character is a fundamental second quality to transformative leadership; but as we have seen here, the first characteristic of love is necessary to engender and promote the second. [4] [6]

It is sobering to read so few words that are yet so challenging and so profound as that one little chapter. When I read this 13th chapter, I can recognize so many of my own personal failings. And yet, I remain encouraged, because I can study myself in this light and seek to work on those things that fall short of the mark.

How willing are you to turn that critical eye upon yourself? To look at your focus, your tasks, your priorities, your teaching, your administration, your management, and your leadership in light of this profound checklist? You are not answering that question for me, but rather for yourself and all those who are touched by your lives and your actions. It’s not comfortable, but it’s necessary. Are you willing to stop paying lip service to our mission and begin to embody the agent of change in this regard wherever you may be at this institution?

It’s not an easy call I lay before you and I am fully aware of the much deeper personal implications of taking on the challenge. I myself fail at achieving a clean bill of health on my actions and love fully every single day. I failed today. I will fail again tomorrow, and the next day, and the next. But I love this country, my students, this University, and you enough to stand up, dust myself off, and try again tomorrow. I will never stop learning about myself and how to couch my own self, actions, and context in love. I will never be “finished” with my own education, nor produce “finished product” students who won’t have to go through the same lifelong personal growth.

I do not work on accreditations because they are fun and fill my heart with unending joy. I work on accreditations because they can help us get a great education to more people in a broad and diverse social strata.

I do not grade hundreds of pages of material because I want to keep red-inked pen manufacturers in business. I do so because I love my students and I have an opportunity to grade and give feedback on their internalization of what I have taught and understand what all this says about my own teaching and course-correct for the better outcomes on both counts.

I do not fill out 10 unnecessary pages of an 11-page document because I am fascinated by humanity’s ability to expend the limited hours of human life on this earth on minutiae that add no value to anyone’s existence. I do so because even if a process is ineffective, it can still be the gateway through which others can come to a better educational experience and outcome.

I do not publish because I want to see my name on a list of “attaboy” prizes. I publish because I can train my own students to flourish and find their voice the process and share knowledge with others who may also do good with that knowledge for the world around us.

I do not seek to foster innovation because it’s just so cool (well, not EXCLUSIVELY because it’s just so cool). I do so because innovation is a very real and very practical and very tangible way for our often-esoteric search for truth, knowledge, and understanding to have an impact on the lives of those around us and (hopefully) be an example of love in actions writ large.

And yet, I do not act in love in every one of my endeavors and in every choice I ever make. But every day I breathe, I am given the grace of another day to try again.

There are many great and important endeavors in any human life. Our faith guides. Our hope strengthens, renews, and restores us. And yet, the greatest of these…is love. [5]

What is currently the greatest in your own life?

What do you want it to be?

El mayor de ellos…
A medida que el semestre se acerca a su fin y comenzamos a mirar las montañas de documentos para ser leídos, analizados, evaluados, clasificados, archivados y distribuidos, puede ser muy tentador ver el final del semestre como un dulce descanso de lo tedioso. Puede ser fácil confundir nuestra rutina diaria, arrastrando contra los obstáculos administrativos que cualquier empresa humana a gran escala parece inevitablemente concebir, con los deberes de la educación. Podemos confundir fácilmente nuestras responsabilidades más profundas con certificaciones, premios, productos, publicaciones y acreditaciones. De estos pasos en falso, puede ser una progresión natural ver a nuestros estudiantes como poco más que "resultados". Medidas a tomar, registrar, evaluar y (si es necesario) corregir.

Muchos nunca verán más allá de estos errores como su "deber" o entenderán que, tomados solos, son un espectro de malpropismos desde cómicos hasta horripilantes del concepto "educación". Otros sabrán que hay una causa mayor detrás de su trabajo, pero no verán cómo lograr esa causa sin hacer de estas cosas mencionadas antes una prioridad absoluta.

Si bien cualquiera y (probablemente) todas las cosas en la lista anterior son un compañero necesario y un complemento al proceso de tener, gestionar y hacer crecer una universidad en el mundo actual, fallamos por completo en nuestro entendimiento cuando asumimos que son lo que define el verdadero núcleo de nuestra misión y trabajo.

El trabajo que tenemos ante nosotros en la UPAEP se ha definido muy claramente en varios documentos diferentes. Más recientemente, se han incluido en el Rumbo hacia el 50 aniversario [1] y el compendio recién publicado sobre lo que la UPAEP considera oficialmente el núcleo de su misión declarada: la formación de los líderes transformacionales.[2] No necesitamos entrar en muchos detalles específicos allí, simplemente comprender que el objetivo principal en la UPAEP ha permanecido como la formación de los líderes transformadores que forjarán la cultura y la sociedad del mañana.

Es dentro de este contexto que debemos colocar esa lista de tareas mencionadas al principio: la formación de los líderes del mañana aquí, hoy y todos los días. Si estamos haciendo alguna o todas esas tareas, trabajos o responsabilidades que no son emocionantes y estimulantes, no debería ser porque estas cosas son el objeto del esfuerzo en sí. Son un medio para reforzar, apoyar, defender, promover y potenciar el trabajo de formación de líderes, no un fin en sí mismos. [3]

Podría escribir semanas y cientos de páginas y analizar cada una de nuestras responsabilidades, y de qué manera se refieren a nuestra misión fundamental de formar líderes. Podríamos poner cada palabra bajo un microscopio en los documentos y principios guía de la UPAEP, y establecer comisiones y comités para capacitar, educar, difundir, auditar y hacer un seguimiento con todos los miembros de nuestra comunidad universitaria sobre los detalles de cada uno de estos elementos y los llamados a la acción.

Y aun así, cuando considero la inmensidad de esa tarea frente a la magnitud de la carga diaria de trabajo y empiezo a considerar si quedan suficientes décadas en mi vida para asumir este esfuerzo...me siento humilde y silenciado por las palabras de personas inmensamente más sabias e inmediblemente más impactante en el mundo que hacen que esto no sea una necesidad. A través de sus hermosas y desafiantes palabras, me regreso a un concepto al que me he referido antes, al declarar que el amor es el núcleo del verdadero liderazgo, ya sea la versión de la UPAEP o la de cualquier otra persona. [4]

Este no es el momento, lugar o foro para realizar una exégesis sobre una de las piezas monumentales de la escritura sobre el acto mismo de ser. Sin embargo, los animaría a cada uno de ustedes a hacer el trabajo antes de continuar con esta reflexión, y encontrar el capítulo trece de la primera carta del Apóstol Pablo a los Corintios. [5], y leer todo el capítulo, más de una vez. Debido a que esta es una reflexión sobre el ser...sobre la acción misma de existir como un ser humano plenamente realizado o realizada...es más poderosa que cualquier otra cosa que pudiera yo escribir.

La mayor medida de una persona, la mayor expresión de aquello que refleja la chispa de la vida dentro de nosotros, es una palabra profundamente simple y fascinantemente compleja: amor.

¿De qué sirve sobresalir en todas las cosas (y más) que se enumeran en el primer párrafo de este artículo, si olvidamos mantener el amor en el centro de ese propósito, acción y vida? Nada. No es mejor que el ruido, la estática, la inutilidad y la cacofonía discordante.

¿Cuál es el punto de convertirnos en los mejores científicos y científicas, buscadores y poseedores del conocimiento, y presionar a nuestros estudiantes para que nos emulen, si olvidamos el amor? Nada.

¿De qué sirve vivir los actos externos de fe, devoción, caridad y bondad si lo hacemos sin un pilar central llamado amor? Nada.

Podemos escribir, estudiar, memorizar y recitar cientos de páginas de documentos fundamentales para nuestro trabajo aquí en la UPAEP. Podemos tener mil razones pedagógicas para llevar a cabo diez mil actividades del aprendizaje y medir veinte mil resultados. Podemos entrenar a cientos de personas con nuestro mejor esfuerzo para salir y hacer un cambio indeleble en la sociedad.

Podemos innovar y crear más trabajos nuevos e impresionantes, investigación, tecnología y publicaciones que todos en América Latina y el mundo. Podemos convertir parte de ese trabajo en unicornios de miles de millones de dólares que apeligran a los gigantes corporativos más grandes del mundo. Podemos producir, publicar y acreditarnos hasta el punto en que la UPAEP esté excesivamente representada en cada uno de los campos relevantes para su tamaño y presupuesto.

Y sin embargo...en la ausencia del amor, en cada acción, pensamiento, decisión, enfoque, estrategia y medida, estas actividades nunca constituirán el resultado que hemos establecido como nuestra misión.

El amor es y no es muchas cosas diferentes. No creo que este capítulo 13 sea una lista exhaustiva de esas cosas, sino un gran comienzo impresionantemente representativo. El carácter representado por la persona que sigue la autocrítica, el autoconocimiento y el estudio explicado esa breve pero profunda lista de descriptores es el de alguien que se ha preparado para tener un impacto profundo en el mundo que le rodea. Como expresamos en nuestro último artículo, el carácter es una segunda cualidad fundamental para el liderazgo transformador; pero como hemos visto aquí, la primera característica del amor es necesaria para engendrar y promover la segunda. [4][6]

Es aleccionador leer tan pocas palabras que son tan desafiantes y profundas como ese pequeño capítulo. Cuando leo este capítulo 13, puedo reconocer muchas de mis fallas personales. Aun así, me siento alentado, porque puedo estudiarme en esa luz y tratar de trabajar en aquellas cosas que no están a la altura.

¿Qué tan dispuestos están de poner ese ojo crítico sobre si mismos? ¿De mirar su enfoque, sus tareas, sus prioridades, su enseñanza, su administración, su gestión y su liderazgo a la luz de esta profunda lista de verificación? No estás respondiendo esa pregunta por mí, sino por ti mismo o misma y por todos aquellos que son impactados por tus vidas y tus acciones. No es cómodo, pero es necesario. ¿Están dispuestos a dejar de hablar de “dientes para afuera” en cuanto a nuestra misión y comenzar a encarnar al agente del cambio en este sentido donde sea que se encuentren en esta institución?

No es un llamado fácil. Soy plenamente consciente de las implicaciones personales mucho más profundas de asumir el desafío. Yo mismo no logro alcanzar saldo blanco en mis acciones de amar plenamente todos los días. Hoy he fallado. Fallaré de nuevo mañana, y al día siguiente, y al siguiente. Pero amo a este país, a mis estudiantes, a esta universidad y a ustedes lo suficiente como para levantarme, desempolvarme y volver a intentarlo mañana. Nunca dejaré de aprender sobre mí mismo y cómo expresar mi propio yo, mis acciones y mi contexto con amor. Nunca habré "concluido" con mi propia educación, ni produciré "productos terminados" de los estudiantes que después no tendrán que pasar por el mismo crecimiento personal.

No trabajo en acreditaciones porque son divertidas y llenan mi corazón de alegría interminable. Trabajo en acreditaciones porque pueden ayudarnos a obtener una excelente educación para más personas de un estrato social amplio y diverso.

No califico cientos de páginas de material porque quiero mantener a los fabricantes de bolígrafos de tinta roja. Lo hago porque amo a mis estudiantes y tengo la oportunidad de calificar y dar retroalimentación sobre su internalización de lo que he enseñado y entender lo que todo esto dice sobre mi propia tarea docente y si es necesario impulsar acciones correctivas para estas dos cosas.

No lleno 10 páginas innecesarias de un documento de 11 páginas porque me fascina la capacidad de la humanidad para dedicar las horas limitadas de la vida humana en esta tierra en minucias que no agregan valor a la existencia de nadie. Lo hago porque incluso si un proceso es ineficaz, todavía puede ser la puerta de entrada a través de la cual otros pueden llegar a una mejor experiencia y resultado educativo.

No publico porque quiero ver mi nombre en una lista de premios "excelente científico". Publico porque puedo entrenar a mis propios estudiantes a florecer y encuentren su voz en el proceso y a compartir el conocimiento con otros que también pueden hacer buen uso de ese conocimiento para el mundo que nos rodea.

No busco fomentar la innovación porque es tan genial (bueno, no EXCLUSIVAMENTE porque es tan genial). Lo hago porque la innovación es una manera muy real, muy práctica y muy tangible para que nuestra búsqueda (a menudo esotérica) de la verdad, conocimiento y comprensión tenga un impacto en las vidas de quienes nos rodean y (con suerte) sea un ejemplo de amor en acciones que se escriben a lo grande.

Y, sin embargo, no actúo con amor en cada uno de mis esfuerzos y en cada elección que hago. Pero cada día que respiro, se me da la gracia de otro día para volver a intentarlo.

Hay muchos grandes e importantes esfuerzos en cualquier vida humana. Nuestra fe nos guía. Nuestra esperanza nos fortalece, renueva y restaura. Sin embargo, el mayor de todos ellos...es el amor. [5]

¿Cuál es actualmente el mayor de tu vida?

¿Qué quieres que sea?

Referencias / References

[1] UPAEP, A.C., "Visión Rumbo al 50 Aniversario [Vision Toward the 50th Anniversary]," Office of the President, UPAEP, A.C., Puebla, 2015. [Online].
https://upaep.mx/

[2] UPAEP, "LA FORMACIÓN DE LÍDERES QUE TRANSFORMEN A LA SOCIEDAD," UPAEP, A.C., Puebla, Compendium 2018.

[3] Juan Manuel López Oglesby, "Train Leaders," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].
https://upress.mx

[4] Juan Manuel López Oglesby, "Leader[LOVE]ship," Graduate School, UPAEP, Puebla, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].
https://upress.mx

[5] Biblica, Inc., Holy Bible, New International Version., 2011.

[6] Juan Manuel López Oglesby, "Character: leadership’s conditio sine qua non," Graduate School, UPAEP, Puebal, Science Strategy Position Paper 2018. [Online].
https://upress.mx

Dr. Juan Manuel López Oglesby
Director, Posgrados en Ciencias de la Ingeniería Biomédica
UPAEP

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